Brent Jopson di Orsonero,
la prima caffetteria specialty milanese e tra le prime in Occidente a vivere l’emergenza da virus Sars-Cov2, ci racconta il suo periodo di isolamento.

English version of the interview here

Orsonero è una istituzione e tra gli addetti ai lavori non ha certo bisogno di presentazioni. È stata la prima caffetteria specialty di Milano. Gestita da Brent Jopson, canadese di Vancouver dall’aria hipster, e dalla moglie italiana, Giulia Gasperini, milanese conosciuta a Berlino, ha scommesso su un’Italia pre-Starbucks, aprendo una caffetteria che non avrebbe sfigurato a Londra o a Melbourne – arredi minimal di gusto nordeuropeo in bianco e legno chiaro, macchina per caffè La Marzocco ed estrazioni alternative – nella terra dell’espresso e del bar all’italiana. Era il 2016, e di terze onde e V60 erano davvero in pochi a parlare.

Taciturno e dedicato, grande conoscitore della materia prima e delle estrazioni, apparentemente freddo anche, fino a quando non si parla di caffè e allora viene fuori tutta la sua prorompente passione. Ero passata da Orso Nero a febbraio prima di un pranzo di lavoro e avevamo parlato del libro, dove la sua caffetteria era debitamente segnalata. Avevo promesso di portagliene una copia. Ma alla fine non c’è stato il tempo: chi l’avrebbe immaginato? Però è rimasta la curiosità di sapere come lui, barista specialty, sta vivendo questo momento difficili per tutti all’altro lato della città: poche formate di metropolitana, in tempi normali, irraggiungibile come un altro continente al momento.

Come hai vissuto l’inizio dell’emergenza?

Le prime settimane della crisi sono state difficili perché abbiamo dovuto adattare e cambiare le nostre politiche di servizio in modo drammatico, spesso da un giorno all’altro.

Ricordo che l’ultima settimana di febbraio è stata la settimana della moda a Milano e il nostro negozio era pieno di visitatori internazionali, probabilmente la nostra settimana migliore dall’inizio dell’anno.

Poi da un giorno all’altro tutto è cambiato. Entro il martedì della settimana seguente praticamente tutti i turisti sono scomparsi e molti dei nostri clienti milanesi hanno iniziato a lavorare da casa senza più passare da noi sulla via del lavoro, quindi le mattine sono diventate molto più tranquille. Ma la situazione non era ancora tale da metterci in eccessivo allarme.

Solo due settimane dopo, quando la nuova ordinanza ci ha imposto di tenere i clienti a un metro di distanza, abbiamo iniziato a vedere un grave turbamento nella nostra attività. Abbiamo fatto del nostro meglio per andare avanti secondo le nuove normative, indossando guanti, igienizzando le superfici e incoraggiando i clienti a scegliere l’asporto. Abbiamo anche ridotto gli orari di apertura, aprendo un po’ più tardi la mattina e rimanendo chiusi la domenica, per riposarci e cercare di ridurre i nostri livelli di stress.

Alla fine di quella settimana abbiamo deciso che operare in quelle condizioni non valeva il rischio per noi stessi e i nostri clienti e abbiamo preso la difficile decisione di chiudere temporaneamente.

Un paio di giorni dopo il Governo ha ordinato a tutte le attività non essenziali di interrompere le operazioni, quindi abbiamo pensato che alla fine abbiamo fatto la scelta giusta.

Alcuni scorci di Orso Nero in via Broggi a Milano.

  Cosa stai facendo ora?

La prima settimana del blocco ero troppo distratto dalla situazione per fare davvero qualcosa di produttivo, quindi per lo più guardavo film e leggevo, a volte avventurandomi a fare la spesa o una breve passeggiata o un giro in bicicletta in città. Ora che siamo alla terza settimana di permanenza a casa mi sono abituato a lavorare al computer la mattina e poi a passare i pomeriggi rilassandomi, leggendo o guardando film o serie televisive online. Certo, sto anche preparando un sacco di caffè e sperimentando diverse tecniche, ricette dell’acqua, cose del genere.

Quali sono i tuoi piani per la riapertura?

A questo punto non sappiamo ancora quando ci sarà permesso di riaprire e che tipo di servizio ci sarà concesso di fornire quando sarà il momento, quindi non ho piani concreti. Immagino che nelle prime settimane avremo a disposizione un servizio al tavolo limitato o opzioni da asporto, proprio come le settimane precedenti il ​​blocco. Dato il livello di incertezza, stiamo cercando di rimanere flessibili.

 

Cosa stai leggendo al momento, hai libri sul caffè da consigliare?

Ho appena iniziato a leggere Where the Wild Coffee Grows di Jeff Koehler, una sorta di storia naturale del caffè in Etiopia che da un po’ di tempo era nella mia lista dei libri da leggere.

Ho anche iniziato a leggere Il Mondo del Caffè, la traduzione italiana recentemente pubblicata del classico The World Atlas of Coffee di James Hoffman. Sto leggendo la versione italiana principalmente per aiutare a sviluppare il mio vocabolario italiano sugli argomenti di caffè specialty. Mi è stato di aiuto poiché ho faticato a trovare un buon materiale didattico in lingua italiana.

Anna Muzio

Giornalista

Da vent’anni scrivo nell’incrocio tra turismo, food e attualità per testate di settore e non.

Altri articoli